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Acta Scientiarum 

 

http://www.uem.br/acta 
ISSN printed: 1679-9283 
ISSN on-line: 1807-863X 
Doi: 10.4025/actascibiolsci.v39i3.34630 

 

Acta Scientiarum. Biological Sciences 

Maringá, v. 39, n. 3, p. 397-399, July-Sept., 2017 

Amblyomma aureolatum (Pallas, 1772) (Acari: Ixodidae) parasitizing 

margay cat (Leopardus wiedii) (Schinz, 1821), in Uruguaiana, Rio 

Grande do Sul, Brazil  

Diego Moscarelli Pinto

1

, Cintia Lidiane Guidotti Aguiar

1

, Pablo Villarreal Villarreal

1

, Marcelo 

Becker

2

, Nicolas Conter Tavares

3

 and Natália Soares Martins

1*

 

1

Departamento de Medicina Veterinária Preventiva, Faculdade de Veterinária, Universidade Federal de Pelotas, Campus Universitário, s/n., 

96010-900, Capão do Leão, Pelotas, Rio Grande do Sul, Brazil. 

2

Programa de Pós-graduação em Saúde Animal, Instituto de Pesquisas 

Veterinárias Desidério Finamor, Fundação Estadual de Pesquisa Agropecuária, Eldorado do Sul, Rio Grande do Sul, Brazil. 

3

Programa de Pós-

graduação em Zootecnia, Departamento de Zootecnia, Faculdade de Agronomia Eliseu Maciel, Universidade Federal de Pelotas, Pelotas, Rio 
Grande do Sul, Brazil. *Author for correspondence. E-mail: nataliasmartins@outlook.com 

ABSTRACT. Ticks are parasites of wild animals, affecting diverse and several species. The present study 
reveals the presence of Amblyomma aureolatum parasitizing the margay cat (Leopardus wiedii) in the city of 
Uruguaiana. This is the first report of the presence of this tick specie in this city, situated in west (29° 45' 
18" S 57° 05' 16" W) of the state of Rio Grande do Sul, Brazil, indicating a wide host diversity.

 

Keywords: tick, wild animals, Ixodidae. 

Amblyomma aureolatum (Pallas, 1772) (Acari: Ixodidae) parasitando gato-maracajá (Leopardus 
wiedii
) (Schinz, 1821), em Uruguaiana, Rio Grande do Sul, Brasil 

RESUMO. Carrapatos podem ser parasitos de animais selvagens, afetando diversas espécies. O presente 

trabalho relata a presença de Amblyomma aureolatum parasitando o gato-maracajá (Leopardus wiedii) na região 
de Uruguaiana, esse é o primeiro relato da presença desta espécie de ixodídeo nesta cidade (29° 45' 18" S 57° 
05' 16" W), situada na região oeste do estado do Rio Grande do Sul, Brasil, indicando que diversos 
hospedeiros silvestres podem ser acometidos pelo parasito. 

Palavras-chave: carrapato, animais selvagens, Ixodidae. 

Introduction 

Ticks are arthropods which display a parasite life 

habit. The feeding of blood and lymph of 
vertebrates animals is necessary. It is noteworthy 
that these kinds of parasites can play a role as vectors 
of a wide range of pathogens, such as protozoa, 
bacteria and virus, causing diseases in human and 
animals (Dantas-Torres, Chomel, & Otranto, 2012; 
Colwell, Dantas-Torres, & Otranto, 2011). They are 
primarily ectoparasites of wild animals, and the 
majority of the terrestrial vertebrates are targets of 
their attack (Brito, Silva Netto, Oliveira, & Barbieri, 
2006).  

The genus Amblyomma spp. belongs to the 

Ixodidae family, which includes approximately 106 

tick species in the world, from which, 33 can be 
found in Brazil, parasitizing birds, mammals, 

reptiles and amphibians (Lavina et al., 2011). 

Amblyomma aureolatum distribution is limited to the 

Neotropical region. Adult forms are frequently 

found infesting carnivores, while birds and rodents 

are commonly hosts of immature instars (Evans, 

Martins, & Guglielmone, 2000; Guglielmone et al., 

2003; Lavina et al., 2011). 

Several studies described the presence of A. 

aureolatum in wild felines in the states of Paraná and 

São Paulo, Brazil (Aragão & Fonseca, 1961; Labruna 

et al., 2005), further reporting an increase in the 

number of cases by this tick specie in the south 

region of Brazil (Pinter, Dias, Gennari, & Labruna, 

2004). Meanwhile Martins et al. (2010) revealed the 

presence of A. aureolatum parasitizing the margay cat 

(Leopardus wiedii) in the Metropolitan region of 

Porto Alegre in the state of Rio Grande do Sul. 

Leopardus wiedii, popularly known as the margay cat, 

possess a wide distribution in Brazil, with the 

exception of the state of Ceará and the south region 

of the state of Rio Grande do Sul (Tortato, Oliveira, 

Almeida, & Beisiegel, 2013). Their population is 

declining, especially due to the agriculture 

expansion, which reduces their natural habitat. 

Deaths on the road also represent a great threat, 

occurring more often in the south and southeast 

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Pinto et al. 

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regions, as well as the transmission of diseases by 

domestic carnivores (Tortato et al., 2013). Leopardus 

wiedii  is considered endangered in the following 

states of Brazil: Paraná, Rio Grande do Sul and Rio 

de Janeiro (Bergallo, Rocha, Van Sluys, Geise, & 

Alves, 2000; Fontana, Bencke, & Reis, 2003, Mikich 

& Bérnils, 2004). 

The aim of this paper is to report the parasitism 

of  Amblyomma aureolatum  in  the  margay  cat 

(Leopardus wiedii) in Uruguaiana, Rio Grande do Sul, 

Brazil. 

Material and methods 

One margay cat was found dead; possibly killed 

on the road, at the margins of the BR-472 road, in 
the city of Uruguaiana (29° 45' 18" S 57° 05' 16" W), 
situated in the state of Rio Grande do Sul, Brazil. 
The animal was taking by the Battalion Military 
Police and submitted to the Pathology Veterinary 
laboratory at the Universidade Federal do Pampa 
(UNIPAMPA), where the necropsy was realized. 
The tick identification was performed based on the 
identification key of Aragão and Fonseca (1961), 
actualized by Onofrio, Venzal, Pinter, and Szabó 
(2006).

 

In the animal external examination, ectoparasites 

were visualized and submitted to the UNIPAMPA 
Laboratory of Parasitology for further evaluation. 

 

After the first analysis, the genus classification of 

the collected ticks was performed, and for the specie 
identification the parasites were sentto the 
Laboratory of Parasitology at the Universidade Federal 
de Pelotas
 (UFPel), were the dichotomous key of 
Barros-Battesti, Arzua, and Bechara (2006) was used 
for the identification. 

The collection and transportation of the corpse 

was authorized by the Sisbio/ICMBio competent 
organ. 

Results and discussion 

The tick was identified as Amblyomma aureoatum 

after morphologic evaluation.  This specie possesses 
predominant yellow-gold coloration, a light brown 
dorsal shield and an incomplete marginal groove 
reaching the second festoon (Figure 1). 

In the tick’s ventral region, different diverse 

characteristics were found (Figure 2), such as in leg 
I, where it was possible to identify two long, sub 
equal and contiguous spurs with the external spur 
ending in straight tip, allowing to differentiate from 
the A. ovale, which possess the external spur slightly 
curved  in  the  end.  In  the  leg  IV  it  was  found  the 
presence of simple spur (Lavina et al., 2011). 

 

Figure 1. Dorsal view of the male of Amblyomma aureolatum found 

in  Leopardus wiedii. Predominant yellow-gold light brown dorsal 
shield and incomplete marginal groove.

 

 

Figure 2. Ventral view of the male of Amblyomma aureolatum 
found in Leopardus wiedii, leg I highlighted with two long, sub 
equal and contiguous spurs, with the external spur ending in 
straight tip. 

In the state of Rio Grande do Sul, Brazil, there 

are studies of identification of the Ixodidae family in 
canines, where diverse species of Amblyomma  spp. 

were found, especially in those canines raised in 

rural areas (Freire, 1972). It is important to highlight 

that A. aureolatum was found parasitizing the margay 

cat in a rural region, where a high canine and feline 

population is present, suggesting that wild animals 

are a dissemination source in this region.  

The increased number of reports of the presence 

of  A. aureolatum parasitizing animals in the state of 

Rio Grande do Sul, Brazil, deserves attention, 

because of the economic impact due to blood 

spoliation and transmission of pathogens in both 

human and domestic animals (Abel, Pedrozo, & 

Bueno, 2006), intensified by the high proximity 

between wild and domestic animals, which increases 

the risks of dissemination of zoonotic diseases 

caused by parasites (Muller et al., 2005). 

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Amblyomma aureolatum parasitizing margay in Uruguaiana 

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Maringá, v. 39, n. 3, p. 397-399, July-Sept., 2017 

Conclusion 

This is the first report of Amblyomma aureolatum 

parasitizing the margay cat (Leopardus wiedii) in west 

of  the  state  of  Rio  Grande  do  Sul,  Brazil.  It  is 

important to develop new studies about this subject, 

to increase the wild animal’s parasitology literature 

area. 

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Received on December 22, 2016. 
Accepted on April 10, 2017. 

 

 

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